Overslaan en naar de inhoud gaan
a&o Hostels is klaar voor de herstart
a&o hostels
  • Nieuwe aanbiedingen voor groeps-, individuele, zaken- en vakantiereizigers
  • Medewerkers en gasten samen voor (nog) meer duurzaamheid
  • Eerste uitstootvrije hostelketen in Europa tegen 2025
  • Bevindingen duurzame hygiëne en nieuwe maatregelen

a&o, Europa’s grootste budget hostelketen, staat in de startblokken om straks weer gasten te ontvangen. De Berlijnse keten, die vorig jaar haar 20-jarig bestaan vierde, heeft de afgelopen periode gebruikt om bestaande services te optimaliseren en een aantrekkelijk nieuw aanbod te ontwikkelen. Daarnaast zijn ze hard op weg om de eerste uitstootvrije hostelketen van Europa te worden. Om dit te bereiken, is er een ‘duurzaamheidsagenda’ opgesteld waarbij meer dan 170 maatregelen in gang zijn gezet, allemaal door suggesties en onderzoeken vanuit het personeel.

Oprichter en CEO Oliver Winter heeft er vertrouwen in dat de tweede helft van 2021 weer meer richting ‘normaal’ zal terugkeren, ook al is het jaar tot nu toe niet gemakkelijk geweest. Hij verwacht dat er vanaf de nazomer weer school- en groepsreizen verwelkomd mogen worden. Naast de voorbereidingen die in volle gang zijn voor de herstart zal de keten zich daarnaast gaan richten op:

  • Meer packagedeals voor families
  • Het behouden van flexibele annuleringsvoorwaarden voor schoolreizen
  • Het uitbreiden van het long-stay en corporate aanbod voor zowel individuele als zakengasten
  • Het implementeren van de ‘Bed&Bike service’, wat inhoudt dat gasten hun fiets mee kunnen nemen naar de kamer. Fietsen is populairder dan ooit en veel van de a&o-hostels hebben een locatie die aan fietsroutes ligt en daarom is de hostelketen voorbereid op meer ‘fietstoeristen’, ook in de stad.

a&o hostels

Met minder dan zes kilogram CO2 uitstoot per overnachting ligt de Berlijnse hostelketen ongeveer 75% onder de emissiewaarden van de concurrentie: a&o heeft vanaf het begin een ambitieus duurzaamheidsprogramma gevolgd, met momenteel meer dan 170 maatregelen in totaal (grafiek: a&o).

Uitstootvrij in 2025

Het doel is duidelijk; a&o streeft ernaar om in 2025 de eerste emissievrije budgetketen van Europa te worden. En ze zijn al hard op weg om deze doelstelling te bereiken: met momenteel 5-6 kilogram CO2 per overnachting stoot nu al zo’n 75% minder CO2 uit in vergelijking met de concurrentie. Vanaf de start in 2000 staat duurzaamheid hoog op de agenda. Dit is terug te zien in het duurzaamheidsprogramma, waarbij maar liefst 170 maatregelen zijn genomen om de uitstoot drastisch te verlagen. Meer dan 100 zijn er inmiddels geïmplementeerd en ze worden constant aangevuld. Waterbesparende douches en toiletten, ecologische ongediertebestrijding, duurzame vloerbedekking, het gebruik van LED, het uitbannen van plastic rietjes, de mogelijkheid van vegan ontbijt en de kaartverkoop voor het openbaar vervoer zijn inmiddels niet meer weg te denken uit de hostels. Ondertussen zijn 35 van de 39 vestigingen inmiddels gecertificeerd met een Green Sign, het toonaangevende duurzaamheidscertificaat voor de hotelsector in Europa.

"Duurzaamheid staat ook bij onze medewerkers centraal", zegt Winter. “Ook zij kunnen voorstellen aandragen over hoe zij denken dat het beter kan.” a&o heeft daarnaast Marcel Pleister als Green Officer aangesteld voor de coördinatie van het duurzaamheidsprogramma. In de toekomst zullen gasten ook nog meer betrokken worden door middel van online enquêtes waarin zijn hun verwachtingen en zorgen met betrekking tot duurzaamheid kenbaar kunnen maken.

Hygiëne in tijden van COVID-19; robots, ozon en goede bacteriën

Er is geen twijfel over mogelijk dat hygiëne ook in de toekomst een belangrijk aspect is tijdens reizen en het maken van de keuze voor een bestemming en accommodatie. De afgelopen maanden zijn onder andere de volgende nieuwe hygiëne-opties geïmplementeerd (nog in een proeffase):  

  • Duurzaam schoonmaken met ozonwater. Ozonwater bestaat uit normaal, koud leidingwater dat met een speciaal kristal wordt gedemineraliseerd, zodat het water dat een desinfecterende werking krijgt.
  • Digitale afstand; er wordt steeds meer gebruik gemaakt van robots voor schoonmaken
  • Volledige biologische schoonmaakmiddelen die werken op basis van goede bacteriën die vervuiling oplossen en vervolgens zichzelf afbreken.

Meer informatie op: www.aohostels.com/nl